El festival de la innovación en la industria Halal se celebra en Malasia

El Halal Innovation Festival (HIF) es un evento especialmente organizado por el World Startup Festival, como parte de la Conferencia Mundial Halal de MIHAS. HIF es la iniciativa más disruptiva de MIHAS y está destinada a arrojar luz crítica sobre el ecosistema Halal, eliminar algunas de las trabas de la industria e intentar recuperar el verdadero significado y espíritu de lo que debe ser y significar la economía halal en esta nueva era disruptiva de robots y taxis voladores.

The Halal Innovation Festival (HIF) is a specially curated event by the World Startup Festival, as part of the MIHAS World Halal Conference. HIF is the disruptive component of the World Halal Conference and is meant to shed critical light on the Halal ecosystem, expunge the fallacies of the industry and attempt to bring back the true meaning and spirit of what it is to be halal in this new disruptive era of robots and flying taxis.

Página oficial del evento: Halal Innovation Festival

 

Jerez avanza en el mercado Halal

El Área de Acción Social colabora con la organización de la ‘I Expo Halal’, que se celebrará frente al Alcázar este fin de semana, del viernes 29 al domingo 31. Esta muestra contará con la instalación de nueve carpas, en las que se ofrecerán degustaciones y talleres, y se pondrán a la venta productos de alimentación, té, artesanía, etcétera. Halal define el conjunto de bienes, prácticas y servicios aptos para las personas musulmanas, y reúne valores medio ambientales y de comercio justo que comparten con otros colectivos y entidades. El objetivo de la actividad es seguir la convivencia y el encuentro desde la sensibilización y la información, en una sociedad multicultural y diversa como la nuestra.

Esta actividad contará con la colaboración de Instituto Halal de Córdoba, la Asociación de Mujeres Bismillah, la comunidad Al Umma y la Asociación AL ADL Pro Inmigrantes. Participan entidades y empresas como el Rancho Cortesano, Plantas Medicinales de Andalucía SL, y Alfarería Tierra Viva.

La teniente de alcaldesa de Igualdad, Acción Social y Medio Rural, Carmen Collado, señala que “la mejor receta para desmontar los miedos y los estereotipos que inciden en la convivencia en una sociedad que ya es multicultural es el conocimiento y la relación. Con esta exposición pretendemos dar a conocer los valores de la filosofía Halal, que es una filosofía compartida entre muchas personas creyentes del Islam, pero además aglutina otros valores como son el respeto al medio ambiente, la sostenibilidad,  el comercio justo, aporta una serie de valores que tenemos en común, para construir la convivencia intercultural. Está dirigida a mirar más lo que nos une, que lo que nos separa. Poner en valor lo que tenemos en común y eliminar estereotipos”.

Las carpas participantes en la muestra acogerán a diferentes colectivos que mostrarán sus productos, y a la vez se darán a conocer a la ciudadanía. La Asociación Islámica de Mujeres Bismillah pondrá a la venta repostería árabe, té, condimentos, pasteles, y pan.

La Comunidad Islámica Al Umma de Jerez ofrecerá té acompañado de dulces marroquies.

Participará igualmente, la empresa Plantas Medicinales de Andalucía, SL (JUCAR) con sus especias; Alfarería Tierra Viva organizará un taller de cerámica, y el Rancho Cortesano expondrá miel y derivados de la misma. Asimismo, las personas participantes podrán disfrutar de  un taller de Henna Natural.

La ‘I Muestra Halal’ celebrará su apertura este viernes, día 29 de marzo, a las 17 horas. El horario del viernes será de 17 a 22 horas; el sábado, de 10 a 22 horas; y el domingo, de 10 a 14 horas.

Con esta actividad, desde Acción Social se continúa trabajando en el ámbito de la convivencia y la puesta en valor de la diversidad y la convivencia. Es una línea de trabajo que se desarrolla desde la mesa de trabajo Jerez Ciudad Refugio, de la mano con entidades y colectivos. También con la plataforma Antirumores Jerez, y con los proyectos e iniciativas comunitarios impulsados desde el ICI, todos ellos de la mano con el tejido social y desde el encuentro con todos los colectivos y entidades.

Fuente:  Nota de Prensa del Ayuntamiento de Jerez

LO HALAL Y LO ECOLÓGICO Compañeros de viaje hacia la excelencia

Hanif Escudero, al frente del Instituto Halal, nos envía este artículo de opinión en el que traza paralelismos entre la certificación halal y la ecológica y sus correspondientes mercados. Interesante texto de este experto en certificación Halal que nos indica paralelismos y objetivos comunes entre lo “bio” y lo Halal, dos mundos con más puntos de intersección de lo que pensamos.

En el pasado artículo sobre “Halal y Bio” pudimos introducir el concepto “halal” y sus paralelismos con el concepto ecológico. Se trataba de una introducción general y una reflexión abierta para conocer hasta qué punto están conectados estos términos que se encuentran en auge en el contexto de la industria alimentaria. En esta ocasión se trata de profundizar en algunos requisitos de la certificación halal y la ecológica pero sobre todo conocer los puntos de vista del consumidor, desde donde se observan mayores paralelismos entre ambos conceptos.

CRECIMIENTO EXPONENCIAL
La denominación “ecológico” o cualquiera de sus variantes, “bio” u “orgánico”, ha tenido una importante regulación en estos últimos años, fruto del crecimiento exponencial en la oferta y demanda, sobre todo de alimentos y productos de cosmética. La obligatoriedad de la certificación, algo muy extendido en la cultura industrial europea, ha sido un gran paso, no exento de debates, pero que ha permitido darle una protección casi total al término y en consecuencia al mercado. Hoy día un consumidor de productos ecológicos está tranquilo porque sabe que, si en la etiqueta pone “ecológico”, “Eco”, “Bio” y “orgánico”, es porque hay una norma detrás, en este caso un Reglamento de obligado cumplimiento para la empresa y que obliga a contar con la certificación del producto por parte de un organismo acreditado e independiente.

Esto no ocurre en el caso de los productos Halal donde los intentos de publicar una norma Halal a través de la Comisión Europea de Normalización, CEN en su acrónimo en inglés, fue un fracaso, tras más de cuatro años buscando y negociando fórmulas que satisfagan a todos los grupos de interés representados. A día de hoy lo más que existe a nivel europeo son unas recomendaciones publicadas hace 20 años por el Codex Alimentarius. A nivel internacional la iniciativa más importante la está impulsando el SMIIC, que, aunque entre ellos tienen sus diferencias, agrupa a todos los países de la OIC. A nivel nacional, en cada Estado miembro europeo se está avanzando de manera dispar. En España hay un contexto muy positivo para avanzar en dos vías muy importantes: a) por una parte la normalización de la producción de alimentos Halal; b) y por otra parte la acreditación de las entidades de Certificación Halal, gracias principalmente al impulso  del Instituto Halal,  en colaboración con la Asociación Española de Normalización (UNE) y la Comisión Islámica de España (CIE), además de haber logrado posicionar la Marca de Garantía Halal de Junta Islámica y el Reglamento de Uso que la gobierna, en más de 350 empresas.

Alimentos ecológicos también con certificación halal

REQUISITOS
En este contexto podemos señalar algunos requisitos no coincidentes entre ambos conceptos:
-El mercado ecológico está mucho más regulado y protegido que el mercado Halal, motivado por el incremento de la producción, la mayor exigencia de los consumidores  y el compromiso de los productores y vendedores. En el caso de los productos Halal se contempla una mayor conciencia, pero una menor exigencia de los consumidores en el punto de venta y un menor compromiso de los fabricantes, ante la ausencia de normas.
-El Reglamento Europeo que regula la producción ecológica no hace ninguna mención a los alimentos Halal; sin embargo, algunos estándares privados Halal Sí mencionan como parte de su filosofía global algunos requisitos ecológicos, aunque en ningún caso los certifican ni dan a entender que su producto, al ser Halal, es por ello ecológico.
-Hay algunos productos alimentarios que podrían ser ecológicos pero no Halal, como por ejemplo las bebidas alcohólicas o la carne de porcino. Estos productos, aunque pueden cumplir con los requisitos de producción ecológica, nunca podrán ser considerados Halal.

COINCIDENTES
Sin embargo, como señalamos con anterioridad, casi todos los requisitos generales son coincidentes en el contexto de la Certificación Halal y Ecológica:
-Las líneas exclusivas de producción: aunque existen distintas opciones de producción, la tendencia del mercado está obligando a utilizar una línea exclusiva para la fabricación de alimentos Halal. En el caso de los productos ecológicos ocurre algo similar, aunque en ambos casos hay excepciones.
-Auditoría: la Certificación Ecológica y la Certificación Halal requieren de la realización, como mínimo,  de una auditoría completa del sistema una vez al año, para garantizar el cumplimiento de los requisitos generales establecidos.
-Trazabilidad: hoy día la Certificación de la industria alimentaria en cualquiera de sus vertientes requiere de una trazabilidad completa de los productos certificados. Esta trazabilidad se centra principalmente en los procesos internos, en los proveedores de materia prima y en algunos casos hasta el punto de venta.
-Analíticas de producto: aunque el volumen y la metodología de las analíticas puede variar según el tipo de producto, tanto en Ecológico como en Halal se hacen análisis del producto final. En el caso de la Certificación Halal es un elemento imprescindible para el control, ya que en muchos casos lo que se pretende detectar son límites muy bajos, indetectables con la supervisión visual o mediante el control documental. Las técnicas utilizadas más habituales son la cromatografía por gases para la detección de alcohol y el PCR Real Time para la detección de ADN de porcino.
-Formación: el valor de la Formación interna de los distintos empleados y directivos implicados en la producción Halal o Ecológica es fundamental. En el caso de la Certificación Halal, esta formación es obligatoria.
-Operan con Marcas de Calidad: En España existen diversos tipos de Marcas. Una de ellas son las Denominaciones de Origen o las Marcas de Calidad, entre las cuales se encuentra la Marcas de Garantía, que otorgan una protección especial ante un eventual mal uso de la misma. Tanto en caso de Halal como Ecológico en España, las entidades de Certificación operan bajo esquemas de Marca de Garantía o Marcas de especial protección.

EL CUIDADO DEL MEDIO AMBIENTE
Aunque no hay estadísticas a nivel nacional sobre la percepción de los consumidores musulmanes hacia los productos ecológicos, es conocido que tienen una actitud muy positiva dado que el mensaje coránico alude constantemente al cuidado y protección del medio ambiente. De hecho la adquisición de productos ecológicos es un objetivo de compra habitual, aunque el presupuesto no permite extender esta exigencia a toda la cesta, por lo que al final se ajusta a una parte reducida como la fruta, la verdura o la carne. Otros consumidores se centran en los  productos cárnicos y de origen animal como los huevos o la leche. No obstante en España el 83% de la producción ecológica es de origen vegetal y un 17% de origen animal, según el Estudio sobre la situación actual del mercado ecológico. (Mapama. 2015). Si existen a este respecto diversos medios y publicaciones como Webislam donde podemos encontrar artículos de autores musulmanes contemporáneos que profundizan en la visión islámica de la ecología y la relación del ser humano con la naturaleza, así como el vehículo que ésta supone para acercarnos a la creación divina. El libro EcoYihad, apertura de la conciencia a través de la conciencia y el consumo Halal (2013. Bilal Lagarriga) es también una gran aportación en esta temática.

COSMÉTICA
A la inversa tampoco existen estudios a nivel nacional y aunque se conoce que el consumidor de productos ecológicos es muy consciente del valor que aporta un producto que esté distinguido con dicha denominación… no se sabe cuál es su reacción cuando además porta la Certificación Halal. Sí parece haber una mayor conciencia en el consumo de productos de cosmética, donde tanto unos como otros exigen la eliminación de ingredientes de origen animal u otros aditivos perjudiciales para la salud.
Sin embargo a nivel europeo, en EE.UU. y en otros países donde el mercado ecológico se ha generalizado, además de una mayor conciencia ecológica, está comenzando una importante diversificación para satisfacer las necesidades de todos los tipos de consumidor, por lo que cada vez es más habitual encontrar productos ecológicos aptos para celíacos, para intolerantes a determinados alérgenos o con denominación Kosher o Halal. En distintos estudios se aborda esta cuestión como un elemento clave en la consolidación del mercado interno ecológico en el ámbito del consumo masivo, ya que actualmente factura unos 1.000 millones de euros, suponiendo un 1% de la producción agroalimentaria española.

3 TRILLONES
De la misma manera el crecimiento exponencial del mercado Halal, aunque aún en una fase más incipiente, ya mueve más de 3 trillones de dólares en todo el mundo, está obligando a las industrias a satisfacer la enorme diversidad que hay entre los más de 1.600 millones de consumidores distribuidos en todo el globo. La búsqueda y el deseo de acceder a productos Halal de calidad, ecológicos o aptos para intolerantes a distintos alérgenos es una realidad entre un segmento de los consumidores Halal, dispuesto además a valorar y pagar ese valor añadido, un requisito que está en proceso de transición de ser un requisito voluntario a un requisito obligatorio y que muchos países como Emiratos Árabes Unidos están imponiendo dentro de su estrategia global de posicionamiento de distribución de este tipo de productos y para abastecer la demanda del mercado local.
Según los principales indicadores en la próxima década se alcanzará una estandarización del mercado Halal con la publicación de normas aplicables a la industria alimentaria en toda Europa; por su parte las entidades de Certificación Halal cada vez se centrarán más en la calidad técnica de los procesos. La Acreditación Halal con efecto global se consolidará como el gran árbitro del mercado a la hora de demostrar la competencia técnica y religiosa de una entidad de certificación Halal y los consumidores, que aún siguen bastante fuera de los ámbitos de decisión, presionarán cada vez más al estar deseosos de influir y acceder a las nuevas oportunidades de la industria Halal, especialmente en sectores como el turismo, la cosmética o la moda, y seducidos por las facilidades que brindan las nuevas tecnologías.
Por tanto y una vez analizado brevemente algunos de los requisitos Halal y ecológicos podemos concluir que existen multitud de paralelismos en el desarrollo de ambos mercados y que a lo largo de los próximos años se intuye una mayor convergencia que invita a pensar que serán compañeros de viaje hacia la excelencia, insha Allah.

Hanif Escudero es experto universitario en Educación Virtual y experto profesional en cultura, religión y civilización islámica. Es responsable de Normalización del Instituto Halal y secretario de Junta Islámica.

Nota: Artículo publicado originalmente en la revista VidaSana, el 03/01/2018

Halal se hace española.

Esta pasada semana España ha dado un paso más hacia la normalización del concepto Halal, con la inclusión de dicho término en el  Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española. Hasta la fecha lo más cercano que podíamos encontrar era la palabra Jalar, comer con fruición, con mucho apetito y que en ningún caso reflejaba el amplio sentido y uso del término Halal en la actualidad.

La comunidad musulmana ha recibido la noticia con satisfacción pues viene a reconocer no solo las raíces identitarias islámicas de la cultura española sino también la contribución actual de los ciudadanos musulmanes a la España contemporánea. Desde el Instituto Halal, la entidad que lidera el desarrollo de este mercado en España y México ha compartido la importancia de este avance a través de las redes sociales.


(Fuente: Real Academia de la Lengua Española. 2017.)

La palabra Halal aparece en varias ocasiones en el Corán y más de 50 veces, cada día, sólo en Twitter. Ambos datos nos dan una idea del origen y de dimensión actual de un mercado que sólo en España mueve más de mil millones de euros gracias a unas 500 industrias que portan una Certificación Halal para atender el mercado nacional que supone una población cercana a los dos millones, el 4% de la población española. En Europa se estima que hay en torno a 25 millones de musulmanes y unos 1600 millones en todo el mundo.


(Fuente: Estudio Demográfico de la población musulmana. Observatorio Andalusí. 2016. )

La traducción literal de la palabra árabe Halal es permitido o lícito pero si leemos el Corán podremos observar como el término Halal se amplía hasta significar todo aquello que es bueno, aquello que es beneficioso para la salud humana y sostenible para el medio ambiente.

“Te preguntarán qué les está permitido. Di: Os están permitidas todas las cosas buenas de la vida”.  (Corán, 5:4)

Así pues, comed de las cosas buenas y lícitas que Dios os da como sustento, y sed conscientes de Dios, en quien creéis”. (Corán 5:88)

La interpretación que hace la Real Academia de la Lengua sobre el término Halal es bastante certera y se aproxima mucho al significado de su traducción literal del árabe y también a la interpretación que hace el Codex Alimentarius en relación a los alimentos Halal, los cuales define como “los alimentos permitidos en virtud de la ley islámica”.

No obstante la definición de la RAE nos deja varios aspectos muy jugosos para un debate más amplio, como por ejemplo cuando dice «No contrario a la Ley» dando la posibilidad de entender que, en un contexto donde los musulmanes son una minoría y donde no rige la Ley Islámica, hay cosas que podrían ajustarse a dicho significado que hace la RAE cuando realmente no serían considerados Halal, según la Sharia.

Otro aspecto, que incluso se puede llegar a pensar que es un error, es cuando menciona «cerdo, alcohol y conservantes» dado que hay conservantes que son Halal sin duda alguna. Por tanto parece razonable que más bien quisiera decir «cerdo, alcohol y sus derivados».

En todo caso es muy significativa la inclusión del término Halal en la RAE, las palabras Sharia o Umma, que la han definido como » La comunidad de los creyentes del Islam», dado que viene a normalizar aún más la presencia del Islam en España y supone un reconocimiento de la aportación de los musulmanes a la sociedad.


(Fuente: Real Academia de la Lengua Española. 2017.)

Queda por ver el efecto real que puede tener esta definición en todos los procesos de normalización técnica o en los esquemas de evaluación de la conformidad como la Certificación Halal o los test de laboratorio. En principio no parece que vaya a causar grandes cambios sobre los requisitos generales con los que ya están operando los fabricantes de productos Halal y si parece que vendrá a facilitar la normalización de la vida de los ciudadanos musulmanes en España, insha Allah.

El marketing islámico se pone el hiyab

Este mes se ha debatido mucho en las redes sociales sobre el marketing dirigido a la población musulmana y en concreto sobre el uso de la mujer musulmana con Hiyab como icono del llamado Marketing Islámico, a raíz de la presentación de la primera Barbie con el pelo cubierto por un pañuelo y del anuncio que Tesco ha preparado estas navidades para promocionar su pavo Halal ¿Han sido acertados o son un error? ¿Se utilizan los estereotipos más clásicos o son los aspectos más tradicionales e identitarios cuando pensamos en marketing islámico?

En el mundo actual, hoy día, existen decenas de religiones, corrientes de pensamiento y multitud de identidades culturales y sociales que hacen del género humano una especie absolutamente diversa. En los países de mayoría musulmana no están al margen de esta diversidad y de hecho cada día se avanza más en mejorar la gestión de todos estos grupos que se distinguen por nacionalidades, corrientes de pensamiento o diferentes interpretaciones religiosas, entre otros. Sobre ello nos señala Allah en el Corán: 49:13:

“Oh gentes! Ciertamente, os hemos creado a todos de varón y hembra, y os hemos hecho naciones y tribus, para que os reconozcáis unos a otros”

Sin embargo a veces el marketing islámico parece reducirse a una mera apariencia sin valorar en profundidad el significado de ser musulmán, algo similar a cuando una empresa dice que es socialmente responsable porque tiene a un trabajador en silla de ruedas. Sin menospreciar el esfuerzo que hayan podido hacer, hay que decir claramente que eso no es cumplir con la Responsabilidad Social Corporativa al igual que cubrir el pelo con un pañuelo a una Barbie no es hacer Marketing Islámico. ¿O sí?

Vamos a recapitular, para ello os recomiendo que veáis los dos anuncios que han motivado este artículo. ( Barbie / Tesco ). En ambos se usa claramente el pañuelo como elemento identitario de la mujer musulmana, pero no sabemos si los que idearon los anuncios lo hicieron porque pensaban que es una particularidad cultural o más bien una obligación religiosa. A este respecto encontramos en el Corán las siguientes aleyas:

“Oh Hijos de Adán! Ciertamente, hemos hecho descender para vosotros el conocimiento de la confección de vestidos para cubrir vuestra desnudez, y como adorno: pero el vestido de la consciencia de Dios es el mejor de todos.” (Surat Al Aaraf 7:26)

Y di a las creyentes que bajen la mirada y que guarden su castidad, y no muestren de sus atractivos en público sino lo que de ellos sea aparente con decencia; así pues, que se cubran el escote con el velo. (Surat An Nur 24:31)

Más allá de responder a esta pregunta, lo cual requeriría de otro artículo, vemos que el resultado en el primer caso es un producto, una muñeca Barbie diseñada por Mattel a imagen y semejanza de la esgrimista estadounidense Ibtihaj Muhammad, la primera en competir en unos Juegos Olímpicos con la cabeza cubierta. Por lo que ha venido demostrando la compañía Mattel en estos últimos años su apuesta por la diversidad es total por lo que se entiende que hay una visión, una intención positiva de llegar a un perfil de consumidor variado.

Entonces ¿es acertada la acción comercial y el producto diseñado? Quizás sí, si lo contemplamos en un contexto de diversidad donde hay mujeres musulmanas con y sin velo, donde otras mujeres a veces lo llevan y otras veces no, mujeres que en algunos lugares lo llevan y en otros no, y sobre todo que hay mujeres que lo llevan voluntariamente y otras que no, un aspecto este último que, de extenderme, me obligaría a ser un tanto más crítico. Al final, lo que sí es una evidencia para los departamentos de marketing de estas grandes empresas es que muchas mujeres musulmanas se cubren la cabeza con un pañuelo y ante una eventual campaña promocional este hecho no pasa desapercibido e incluso se convierte en el público objetivo pasando a ser el elemento principal que segmenta la acción comercial.

Esta circunstancia tiene una doble lectura, por una parte podemos pensar que han tenido una sensibilidad, muy básica, pero que es significativa dados los tiempos que corren y con el principal valor de apuntar al deseo de apoyar una integración de la diversidad cultural y religiosa. De otra parte se puede interpretar que han tirado del estereotipo, que no les ha importado reforzar el cliché con tal de incrementar sus ventas y que en el fondo no les interesa hacer una reflexión más profunda en la cual se enfrentarían a la dicotomía de la mujer musulmana, con o sin pañuelo, pero ¿Quién sabe, a lo mejor alguna de las anteriores Barbies “era musulmana»?

En el segundo de ellos, el video de Tesco además del uso que se hace de mujeres, todas y cada una de las tres que aparece, incluida una menor, va cubierta con un pañuelo, quizá pensando en no herir ninguna sensibilidad, pero se introduce un elemento de común debate entre algunos musulmanes como es el asunto de las celebraciones y en concreto la celebración de Navidad en contextos donde la  población musulmana es minoritaria.

En el Reino Unido al igual que en España existe una enorme diversidad de confesiones y culturas que han llevado a reconocer por Ley el derecho a la celebración de las festividades por motivos religiosos, así se recoge por ejemplo en el Acuerdo de Cooperación que firmó el Estado con la Comisión Islámica de España, Ley 26/1992, por lo que resulta llamativo un debate en torno a si se deben celebrar y festejar unas fiestas que están en el calendario oficial y que representan una fecha fundamental para la mayoría de la ciudadanía española. A este respecto Allah señala en el Corán:

¿Y quién es más malvado que aquel que impide que se mencione el nombre de Dios en cualquiera de Sus casas de adoración y se esfuerza por arruinarlas? (Surat  Al-Baqara 2:114)

Evidentemente esto no quita que se pueda y se deba trabajar más por hacer efectiva la integración en el calendario oficial de las festividades de las distintas confesiones existentes.

Por tanto podríamos afirmar que la estrategia de marketing seguida por Tesco es acertada en tanto que visibiliza la diversidad religiosa y cultural, al mismo tiempo que invita al encuentro, el diálogo y la celebración conjunta, sin caer en el insulto ni la falta de respeto porque una familia musulmana pueda celebrar la Navidad.

* Artículo publicado originalmente en Webislam

Paralelismos entre lo halal y lo “bio”

Hanif Escudero Uribe es experto universitario en Educación Virtual y experto profesional en cultura, religión y civilización islámica. Es responsable de Normalización del Instituto Halal y secretario de Junta Islámica. Actualmente, gestiona la Secretaría del CTN 308 Halal que está trabajando en la elaboración de una norma UNE para garantizar un desarrollo normalizado del mercado halal en España. Durante más de 10 años ha sido Presidente de la Asociación Juvenil Cultural Al Agua y responsable de Juventud de Junta Islámica, desde donde ha impulsado proyectos de carácter educativo, intercultural y de liderazgo asociativo, enfocados al crecimiento personal y a la educación medioambiental de los más jóvenes.

El Instituto Halal es un departamento de trabajo de Junta Islámica, una entidad religiosa constituida por musulmanes españoles en el año 1989 para garantizar, entre otras cosas, el acceso de los consumidores a productos y servicios halal, que cumplen con los requisitos exigidos por la Ley Islámica, facilitando así el cumplimiento de los Acuerdos de Cooperación entre el Estado Español y la Comisión Islámica de España (Ley 26/1992), y contribuyendo a mejorar con ello la integración del colectivo musulmán y la internacionalización de las empresas españolas.

LO HALAL
-¿Nos puedes explicar qué es el Instituto Halal, cuál es tu cargo, qué hacéis, desde dónde funcionáis…?  ¿Qué necesidades cubre este instituto?
-El Instituto Halal es la entidad encargada de certificar en España y México los bienes y servicios aptos para el consumo de los musulmanes. Con más de 15 años de experiencia y más de 300 clientes, como Repsol, Nestlé o el Hotel Alanda, el instituto se dedica a promover un desarrollo normalizado del mercado halal en España y México, a través de la articulación de iniciativas, acciones y proyectos que favorezcan la integración del estilo de vida halal como un concepto global, que significa “permitido, autorizado, sano, ético o no abusivo” y, por lo tanto, beneficioso para los seres humanos, los animales y la protección del medio ambiente.

-¿Le puedes explicar a alguien que no lo sepa en qué consiste la certificación halal?
-Es básicamente una certificación de calidad emitida por un organismo reconocido que garantiza el cumplimiento de una serie de requisitos técnicos-sanitarios y religiosos contenidos en el Corán y  la SunnaH (tradición) del Profeta Muhámmad (sws). Algunas de las principales características de la certificación halal son el control de la trazabilidad, el uso de materias primas seguras y el uso exclusivo de espacios de elaboración, manipulación o almacenamiento de los productos halal.

ARTÍCULOS SOSPECHOSOS
-¿Qué artículos alimentarios o de otro tipo pueden ser sospechosos de contener grasa de cerdo o de otros productos no lícitos según islam y que, en principio, no deberían tener este problema, como un caramelo, una píldora de hierbas medicinales para dormir mejor o un cruasán?
-El Corán señala que todas las cosas buenas son lícitas para el ser humano y, por lo tanto, le están permitidas. Se declaran pocas cosas como “haram”, prohibido en árabe. El criterio más utilizado para valorar el estatus halal o haram de un alimento o producto es la consideración de los efectos que ese alimento puede tener sobre la salud humana o el entorno que rodea al individuo. No obstante, hay casos, como el del uso de gelatina de origen animal o el aceite de palma, que han surgido por el grado de complejidad y sofisticación alcanzada por la industria y que por ello están siendo sometidos a debate.

-La certificación halal se aplica sólo a alimentos o también se aplica a productos no comestibles como ocurre en la certificación vegana? 
-Halal define el conjunto de prácticas, bienes y servicios que están permitidos, y, por tanto, su ámbito de aplicación va más allá de la alimentación, alcanzando a otros bienes o servicios como los cosméticos, las finanzas o el turismo.

-¿En qué medida crees que la certificación halal en España puede aprender o, mejor dicho, aprovechar… el camino ya recorrido por la certificación ecológica, que ya tiene más tradición en nuestro país y que está más afianzada?
-La certificación halal tiene más de 20 años de historia en España. Más allá de los requisitos técnicos (de trazabilidad, de uso de materias primas y de exclusividad de las instalaciones de producción) ésta exige el cumplimiento de una serie de requisitos de carácter ético, de responsabilidad social corporativa, que son principalmente religiosos y que no se contemplan en la certificación ecológica. Hasta donde conozco, la certificación ecológica ha desarrollado esquemas referidos al uso de materias primas, ingredientes y procesos de producción que pueden ser de  gran utilidad para  la implantación y desarrollo del esquema de certificación halal. Por tanto, creo que aunque ya hay en torno a un 80% de compatibilidad  entre ambos conceptos… puede haber un aprendizaje mutuo.

HALAL Y  “BIO”
-¿En qué medida te gustaría que muchos de los alimentos que ya certificáis o que certificaréis en un futuro (no tan lejano) como halal fueran también ecológicos? ¿En qué medida esto ya ocurre así en otros lugares de Europa en los que hay muchos conversos o comprometidos con la “verde yihad” y que consumen productos halal y ecológicos?
-Me gustaría mucho. Creo que daría respuesta a un segmento de mercado que así lo demanda, tal y como ocurre en Alemania, Francia o el Reino Unido. La búsqueda de sinergias entre entidades de certificación es algo natural. La globalización de los mercados, la competitividad y la sostenibilidad hacen necesarias las alianzas. Además, en este caso se comparten valores y toda una filosofía con respecto a la ecología, por lo que una colaboración sería algo de lo más natural.

-En una entrevista, en cierta ocasión, con musulmanes del Líbano… se sorprendieron de que les preguntara sobre si, algún día, sería necesario certificar un tomate como halal… cuando, como ya sabemos, en principio un tomate no necesitaría certificación  halal… ¿Qué productos alimentarios, o no, te parece que desde un punto de vista de islam profundo no podrían ser nunca halal aunque no requirieran de una certificación como tal? ¿Un tomate transgénico? ¿La bollería industrial saturada de productos químicos peligrosos para la salud del consumidor? ¿Un pollo hiperhormonado?
-La complejidad de la industria (uso de plaguicidas, fertilizantes de origen animal, etc.) obliga a ello. Además, “Halal” se ha convertido en un distintivo de calidad, un valor añadido extensible a todo tipo de productos y servicios independientemente del nivel de criticidad del producto. En un viaje a Malasia me sorprendió mucho ver agua embotellada con certificación halal, pero luego me explicaron que allí el agua tiene muchos riesgos, por tanto la criticidad también es variable según las circunstancias de cada país y su nivel de desarrollo.

DIFERENTES PAÍSES
-¿En qué medida crees que en los países, árabes o no, de mayoría musulmana… está aumentando la preocupación por estos temas… o todavía se encuentran muy lejos de estas preocupaciones?
La población musulmana en el mundo  supera los 1.600 millones de personas. La sensibilidad por el tema halal es alta pero su nivel de exigencia es muy diverso, como la propia comunidad musulmana. En este sentido hay países como Malasia, Indonesia, Singapur o EE.UU. que han desarrollado esquemas muy sólidos y  reconocidos. Los países árabes y otros de mayoría musulmana se habían quedado atrás y ahora están actualizándose a marchas forzadas, con la pretensión de liderar la industria halal en los próximos años. Hay otros países como India, Pakistán o Irán donde el concepto halal está creciendo con mucha fuerza y se espera que demanden grandes cantidades de productos halal , tal y como ya ocurre en Turquía.  En Europa, aunque no se ha podido avanzar en una normalización común, cada país está creando su propio estándar, intentando posicionar lo mejor posible a las entidades de certificación y favoreciendo la apertura de estos nuevos mercados para  las empresas.

-¿Qué actividades lleva a cabo el Instituto Halal para dar a conocer todas estas temáticas? ¿En qué medida la sociedad española y los medios de comunicación son porosos a estos temas?
-Conferencias, seminarios, charlas, talleres, cursos, estudios de investigación y eventos promocionales como ferias, exposiciones y congresos. En este ámbito la actividad que lleva a cabo el Instituto Halal es ejemplar y un caso de éxito reconocido a nivel internacional. La promoción del concepto halal como un conjunto de valores  positivos que los musulmanes aportan a la sociedad está teniendo resultados muy beneficiosos para  la integración de este colectivo y para la internacionalización de las empresas.

-¿Cuándo será normal encontrar productos halal en cualquier establecimiento y no solo en los establecimientos regentados por musulmanes?
-Esto que mencionas ya ocurre de forma puntual en algunas grandes superficies comerciales, y es un deseo que comparten muchos consumidores que quieren acceder a productos halal pero que tienen poco tiempo y pretenden hacer una compra agrupada para toda la semana. Para que sea algo normal tendremos que seguir trabajando entre todos, en primer lugar frenando la islamofobia y el miedo a todo lo venga del Islam y los musulmanes. Después, con una buena regulación nacional y con todo lo que ya está funcionando, se puede mejorar mucho la oferta de los más de 2.000 productos con certificación halal que se fabrican actualmente en España.

LOS CAMBIOS
-¿Qué ha cambiado en todo este mundo desde hace unos años y cómo prevéis el futuro?
-Ha cambiado mucho y rápidamente. En los años 60 el desarrollo del mercado halal era mínimo, limitándose en Malasia o EE.UU. y a un esquema voluntario que controlaba algunas cuestiones vinculadas con el uso de ciertas materias primas prohibidas, como el cerdo o el etanol. En estos últimos 10 años se ha producido un cambio realmente espectacular en todo el mundo, que ha dado lugar a la creación de nuevos organismos de acreditación, normalización y certificación especializados en halal y a la adaptación de más de miles de industrias productoras en todo el mundo.  Sin duda este es el camino a seguir para regular y estructurar el mercado halal, aunque la falta de experiencia y las pretensiones comerciales de algunos países también nos muestran algunas dificultades a superar en este ilusionante camino.

Entrevista realizada por: Pedro Burruezo

Nota: Entrevista publicada originalmente en VidaSana, el 01/05/2017